«Sea Otter Europe es la plataforma perfecta para captar oportunidades de negocio»

Entrevista a Albert Balcells, director general de Ocisport y máximo responsable de Sea Otter Europe

Albert Balcells dirige Ocisport y lidera Sea Otter EuropeEntre el 31 de mayo y el 2 de junio, la capital gerundense acogerá la tercera edición de Sea Otter Europe, cita ciclista organizada por Ocisport y que este próximo año se prevé que romperá todos los récords. A seis meses vista, la feria cuenta con un 50% más de contrataciones que hace un año, lo que, a juicio de Albert Balcells, director general de la compañía organizadora del evento, evidencia que este punto de encuentro no solo se ha consolidado sino que ha pasado a constituir una cita ineludible para los principales ‘players’ del entorno del ciclismo.

Entiendo que para Ocisport Sea Otter Europe es en estos momentos su evento estrella.

Lo es; tanto por su dimensión, como por la evolución que está experimentando y porque disponemos de la concesión en exclusiva de la organización de Sea Otter en toda Europa durante diez años, lo cual nos permite trabajar de manera estratégica y a largo plazo.

Sea Otter Europe fija fechas para 2019 en Costa Brava-Girona¿Veremos, pues, Sea Otter Europe en otros enclaves en el futuro?

No lo descartamos. De hecho, tenemos varias propuestas sobre la mesa, de ciudades interesadas en acoger la feria. Hay que valorarlo. Podemos replicar el éxito de Girona en otros puntos, o incluso mantener esta convocatoria para el sur de Europa y plantear otra en el norte, para cubrir países en los que no tenemos tanta penetración. Pero de momento estamos centrados en una única marca, conscientes que Girona goza de un posicionamiento en el ámbito del ciclismo, que es una ciudad moderna, geográficamente muy cercana al resto de Europa, con carácter turístico, fácilmente accesible… Esta ciudad buscaba esta identidad y a Sea Otter también le ha ayudado en su posicionamiento. Formamos un buen binomio, pues somos dos marcas que hemos cruzado nuestros caminos y que compartimos sinergias.

Incorporación de Shimano

Sea Otter Europe fija fechas para 2019 en Costa Brava-Girona¿Está evolucionando bien la comercialización del espacio expositivo?

Muy bien. A medio año vista, estamos un 50% por encima de la segunda edición por las mismas fechas. A ello ha contribuido la entrada de nuevas marcas, como por ejemplo Shimano, algunos de cuyos directivos ya habían acudido al certamen como visitantes pero que en esta ocasión contará con stand propio. El año pasado ya conseguimos un salto importante con la incorporación de marcas relevantes como Specialized, Merida, Trek… En la primera edición, constatamos que algunas firmas se mostraban cautas a participar, ante la incertidumbre de cómo se desarrollaría Sea Otter Europe, pero el buen funcionamiento propició que cada vez más marcas, y más relevantes, se sumaran al evento. Este año, además, las marcas están ampliando la superficie contratada, como por ejemplo Canyon… Pero hay algo todavía más interesante que explicaría este crecimiento que estamos experimentando.

¿Como qué?

Que algunos de los expositores anticipan sus reservas de espacio. Aunque esto, a la larga, y para nosotros, no tiene trascendencia objetiva en lo que respecta a negocio, sí es significativo porque supone que las compañías tienen claro que, a la hora de distribuir su presupuesto, contemplan Sea Otter Europe como una prioridad ineludible. Apuestan fuerte por participar en la feria y la sitúan en el calendario como uno de sus principales baluartes en su estrategia, lo cual certifica que nuestra fórmula resulta acertada, que aporta valor a las marcas.

Albert Balcells dirige Ocisport y lidera Sea Otter Europe¿Qué actividades paralelas incorporarán este año a la feria?

Una de las principales será el Criterium de Exprofesionales del ciclismo, rindiendo homenaje a Alberto Losada a través de una competición en formato criterium, con presencia de algunos de sus compañeros del Katusha y otros ex ciclistas profesionales, y que constituirá un espectáculo formidable el sábado por la tarde para los aficionados al ciclismo de carretera. En segundo lugar, la Scott Marathon Cup de Girona será puntuable para las UCI Marathon Series, lo cual servirá de reclamo para los profesionales, deseosos de sumar puntos a través de la prueba. Asimismo, ampliamos la oferta de gravel, siguiendo la tendencia del mercado, con sendas pruebas el sábado y el domingo.

 ¿Alguna previsión en cuanto a número de visitantes para esta próxima edición?

Nos gustaría incrementar en un 10% las visitas del pasado año, con lo cual nos iríamos a una cifra entre los 55.000 y los 60.000 visitantes, lo cual no es nada menor, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de cifras reales, pues disponemos de un infalible sistema de contabilización vía móvil.

¿De cuánto espacio expositivo estamos hablando?

De 50.000 metros cuadrados a los que hay que añadir una calle que hemos ganado en esta ocasión y que permitirá incorporar nuevos expositores.

«Hay marcas que aprovechan nuestra plataforma para dar a conocer sus lanzamientos»

Sea Otter Europe combina el consumidor final con el visitante profesional.

Así es. A la muestra se acercan muchos responsables de tiendas, aunque más como aficionados y para disfrutar de la experiencia ciclista, a la vez que establecer contactos. Contamos con una buena afluencia de visitantes profesionales. Sea Otter Europe es una plataforma perfecta para captar oportunidades de negocio, detectar las tendencias del mercado, conocer a los principales proveedores del ciclismo, descubrir las novedades en cuanto a bicicletas y otros productos… También es muy interesante para detectar las necesidades y la demanda de los consumidores. El caso de la bicicleta eléctrica constituye un claro ejemplo para ver qué desea el público y cómo deberías orientar tu negocio. Hay marcas que han visto esta oportunidad y que aprovechan nuestra plataforma para dar a conocer sus lanzamientos. Y este año habrá sorpresas muy interesantes en este sentido.

Sea Otter Europe culmina con éxito su segunda edición¿Cuál es su diagnóstico sobre el momento que vive el ciclismo?

Estamos asistiendo a una saturación provocada, no por la demanda, sino por una sobreoferta que está ahogando el mercado. Hay demasiado de todo. Esto proporciona una ventaja a esas firmas de envergadura y que ya están posicionadas.

¿Vaticina un buen futuro para este mercado?

El mercado del ciclismo seguirá creciendo, pero necesita un filtraje. En estos momentos el consumidor dispone de mucha información, porque cuenta con múltiples canales, y la capacidad de prescripción del detallista, su poder de influencia, se reduce de manera considerable. Es posible que cada vez asistamos a un mayor contacto directo entre las marcas y los aficionados.

El aficionado ciclista invierte un buen presupuesto para la práctica de su deporte favorito…

En comparación con otros deportes, sí. No es una disciplina asequible, pues necesita de buen material, adecuado mantenimiento, recursos de almacenaje… Por eso atesora una oportunidad de negocio interesante. Y si damos entrada a las bicicletas eléctricas, el abanico de aficionados se amplía. Confío que a medio plazo este mercado se verá ampliado sustancialmente.

Sea Otter Europe, feria de ciclismo en Girona-Costa BravaOcisport acomete su mayoría de edad.

Afrontamos nuestra 18ª temporada. Empezamos en 2002 y ahora estamos consolidando nuevos productos y ampliando nuestro capítulo de participantes. Este año en nuestros eventos habremos sumado unos 80.000 inscritos, lo que da fe de la satisfacción de quienes participan en ellos, básicamente running y ciclismo si bien también abordamos la ejecución de acciones para empresas o administraciones públicas, como gestión técnica o diseño de acontecimientos.

¿Cuál es el valor diferencial de Ocisport?

La calidad nos define, porque nuestro propio consumidor nos la exige. Son eventos de exigencia media o alta, como circuitos de Copa del Mundo, el Buff Mountain Festival o la Volcat, que reclaman una organización a la altura. Nuestra experiencia en el running y en el ciclismo garantiza un alto grado de satisfacción, lo cual, a su vez, nos satisface y nos llena de orgullo.

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