¿Por qué resulta arriesgada la práctica del ciclismo en la adolescencia?

el ciclismo como práctica deportiva para adolescentesUn estudio del grupo ITSalud de la Universidad de Oviedo, en colaboración con el grupo Genud de la de Zaragoza, ha determinado que el recambio óseo de adolescentes que practican ciclismo en carretera no competitivo es hasta un 25% menor que el de la población que realiza otros deportes. Recomiendan que, en todo caso, esta práctica se complemente con ejercicios programados que activen la osteogenesis, como multisaltos, trabajo de pesas, ejercicio pliométrico y cualquier actividad en general que someta al sistema musculoesquelético a una carga de tensión muscular específica.

El hecho de que los ciclistas presenten una menor masa ósea que la que se aprecia en la población sedentaria era un dato que ya habían evidenciado los científicos. Sin embargo, Hugo Olmedillas (autor del estudio) señala que «la novedad de este trabajo es la constatación del efecto en ciclistas jóvenes no profesionales y con una práctica de este deporte no intensa, cifrada en no más de diez horas a la semana».

Varones de entre 14 y 20 años 

En el análisis se incluyeron 21 varones de entre 14 y 20 años que sólo practicaban ciclismo. Se les realizó una densitometría y tomografía radical computerizada periférica, como métodos de evaluación directa para conocer el estado de su masa ósea.

Olmedillas destaca que «lo que vimos fue un nivel de masa ósea entre un 5 y un 25% menor, en función de la valoración, que podía realizarse en el troncánter, la zona lumbar o intertrocánter, en comparación con chicos físicamente activos que no practicaban ciclismo, pero sí otro tipo de actividad física durante unos 300 minutos a la semana».

Contenido mineral óseo menor

el ciclismo como práctica deportiva para adolescentesEl contenido mineral óseo de los ciclistas más jóvenes (menores de 17 años) resultó ser un 10% menor en las piernas y un 8% inferior en la cadera, en comparación con el grupo de control, mientras que la masa ósea de los ciclistas mayores de 17 años fue un 25,5%, un 15,8% y un 14,4% inferiores en las mediciones realizadas respectivamente en pelvis, cuello femoral y piernas.

Los autores consideran muy relevante el hecho de que las diferencias observadas con respecto a población que no practica ciclismo se acentúan a medida que se acumulan años de práctica de deporte con la bicicleta. Es sabido que alrededor de un 60% del volumen de masa ósea está determinado genéticamente. Con respecto al resto, es posible que si los ciclistas presentan unos niveles de masa ósea inferior tenga relación «con una selección natural, de tal forma que aquellos ciclistas con menor peso, tanto masa grasa, muscular como óseo, podrían rendir de manera más eficaz en pruebas competitivas».

La osteopenia no sería de aplicación a los ciclistas objeto de estudio

Un 65% de los ciclistas profesionales presentan osteopenia: «Es relevante que pasan mucho tiempo sentados y la fuerza de la gravedad puede afectarles de forma diferente con respecto a las personas que pasan más tiempo en bipedestación, además de otros factores como el grado de restricción calórica al que están expuestos», explica el investigador. Sin embargo, esta posible vinculación «no sería de aplicación a los ciclistas de nuestro estudio que solo practican el ciclismo unas diez horas a la semana, una dedicación que no es suficiente para considerar que la fuerza de la gravedad les afecte de forma diferente».

La cuestión es que la reabsorción mineral observada en el hueso de los ciclistas no beneficia el desarrollo óseo y que la práctica de este deporte en edades jóvenes puede afectar a la salud futura de sus huesos.  Es necesario tener en cuenta que el periodo de la adolescencia es uno de los momentos fundamentales para que se pueda alcanzar el pico máximo de masa ósea, de ahí la importancia de introducir protocolos de ejercicio adecuados en esta etapa crítica.

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