Mucho más que un diploma

En los Juegos Olímpicos de invierno de Torino 2006 el snowboard-cross se estrenó como prueba dentro del programa olímpico. Entre los 36 participantes ,dos españoles: Ibon Idígoras y Jordi Font. Ibon no pasó de las series clasificatorias y Jordi, contra pronóstico, llego a la final. Una final que parecía una quimera para Jordi Font, ya que incluso antes de iniciarse los juegos tuvo que superar una serie de contratiempos. El primero: a su llegada a Torino se extravió gran parte de su material y no pudo disponer de él para entrenar hasta tan solo dos días antes de competir y, para colmo, en su primer entrenamiento, cuando estaba efectuando su último descenso se le cruzó un suizo que le provocó una desafortunada caída de la que resultó con una dolorosa luxación en su hombro derecho. Muchos le aconsejaron que no cometiera la imprudencia de competir en aquellas condiciones; pero a Jordi si una cosa le sobra es carácter competitivo e hizo caso omiso a quienes le aconsejaron prudencia.

Con el hombro vendado

El 16 de febrero de 2006, con el hombro fuertemente vendado, Jordi inició su día más inspirado y sorprendió a todos con el mejor tiempo en la primera de las dos mangas clasificatorias, en cuyo conjunto marcó el octavo tiempo. Establecido el orden de los 32 mejores, se iniciaron las eliminatorias directas en mangas de cuatro competidores, de los cuales solo se clasificaban dos primeros de cada una. En octavos, Jordi Font fue segundo de su manga por detrás del esloveno Zidek; en cuartos volvió a ser segundo, detrás del esloveno, y ante el asombro general, dadas sus condiciones, se colocó en semifinales. Debido al problema de su hombro, al no poder darse el impulso necesario en la salida, Jordi planteó sus carreras saliendo el último a base de recuperar en el descenso su más lento arranque y aprovechar posibles errores de sus rivales. En la semifinal, Jordi mantuvo este planteamiento pero, esta vez, en la cerrada lucha por el segundo lugar con el suizo Jasey Anderson, ambos cayeron y se saltaron una puerta. A pesar que el suizo cruzó primero la llegada fue descalificado en beneficio del español que, tirando de experiencia, retrocedió sobre sus pasos para pasar correctamente la puerta antes de cruzar la meta, cosa que Anderson no hizo.

Impresionante mano a mano

Parecía un sueño, pero era realidad. Jordi Font estaba a un paso de ser el tercer medallista español en los Juegos de invierno. Pero esta vez le faltaron estos gramos de suerte que a veces son tan decisivos. La final fue un impresionante mano a mano entre el norteamericano Wescott  y el esloveno Zidek que se resolvió a favor del primero por un muy estrecho margen, mientras que Jordi centró sus opciones en ir a por el tercer lugar en cerrada lucha con el francés Paul Henri De le Rue.  A medio recorrido ambos cayeron, pero el francés recuperó más rápido la verticalidad y le apartó de toda posibilidad de pódium. Lejos de la decepción, Jordi se sintió muy orgulloso de su cuarto lugar. Por la forma en que había sido capaz de lograrlo, su diploma era mucho más que un diploma: tenía el valor moral de una medalla. Se propuso aspirar a todo en Vancouver 2010, pero un rosario de dificultades se lo pusieron casi imposible. Primero, una lesión en la cadera en 2007 de muy lenta recuperación; y luego la fractura de la clavícula apenas cinco semanas antes de los Juegos mientras intentaba obtener los puntos necesarios para acudir a sus segunda cita olímpica. Aunque finalmente obtuvo la plaza en la reasignación de cuotas, Jordi llegó a Vancouver aún convaleciente de su fractura de clavícula y, pese a que tomó la salida, ni siquiera logró acabar la primera manga clasificatoria al resentirse de la misma. Siempre quedará la duda de qué habría sucedido si Jordi Font no hubiera sido perseguido por tantas contrariedades…

FotofirmaJuan Manuel Surroca es periodista experto en olimpismo.
Los artículos de esta sección son reproducciones de su blog, que puede consultarse en el sitio
http://elmarcadordejmsurroca.blogspot.com.es/

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