Medallas de latón

medallas olímpicas de latón o de chocolateEn cualquier faceta de la vida a nadie le gusta ser el último; y menos en el deporte. Sin embargo, para la inmensa mayoría de deportistas la clasificación mas dolorosa es aquella que les deja a un paso del éxito, el tan denostado cuarto lugar que, entre los propios deportistas, es conocido como “la medalla de latón” o de “chocolate”. Es cierto que, para muchos, un cuarto lugar puede suponer un logro dentro de su progresión personal pero, en la alta competición, no deja de ser considerado un pequeño fracaso. Es la desilusión de quedarse a un paso del pódium, el sabor agridulce de haber sido, a la vez, el peor de los cuatro primeros y el mejor de los finalistas que no han obtenido premio. Por ello, no resulta extraño ver a veces como, una vez perdida la opción a medalla, un deportista se deja ir “huyendo” del frustrante cuarto lugar.

Si repasamos el historial de resultados del equipo olímpico español, nos encontraremos que en los Juegos de verano hasta en 60 ocasiones se ha quedado a un paso de la medalla de bronce. En ocasiones, por un mínimo detalle; en otras, por decisiones polémicas de los jueces o bien por la falta de esa pizca de fortuna que, pese a saber competir, también es necesaria para cualquier deportista de élite.

Con nueve cuartos lugares, el piragüismo es el deporte que más veces se ha quedado a un paso del pódium, seguido del atletismo (8), la vela (7), el ciclismo (6) y la gimnasia artística (4). Sin embargo “medallas de  chocolate” las ha habido en una u otra ocasión para varios deportes: baloncesto (1), boxeo (1), gimnasia rítmica (2), hípica (1), hockey (3), natación (3), natación sincronizada (2), remo (2), taekwondo (2), tenis (2), tiro (2), triatlón (1) y waterpolo (3). A estos 58 cuartos lugares debemos añadir otros tres en  los Juegos de invierno: bobsleigh(1956), snowboard (2.006) y patinaje artístico (2014).

El primer cuarto, en monotipo olímpico en parís 1924

La primera “medalla de latón” fue el cuarto lugar del regatista Santiago Amat Cansino en la competición de monotipo olímpico en París 1924. Después de realizar un buen resultado en las regatas semifinales que dieron el oro a Bélgica, el 13 de julio de 1924 Amat disputó la regata de desempate con noruegos y finlandeses para decidir las medallas de plata y de bronce. Tras dominar en la primera manga, una serie de contratiempos en la segunda le hicieron perder excesivo tiempo y, en el cómputo final, fue superado por las dos tripulaciones nórdicas. El gran regatista barcelonés lograría sacarse la espina en Los Ángeles 1932 con una medalla bronce en esa misma clase olímpica. En los JJ.OO. de Sydney 2000 es donde más “remates al palo” se produjeron. Hasta once cuartos lugares, algunos sin una pizca de fortuna; tantos como las once medallas conseguidas. El hecho de lograr seis medallas menos que en Atlanta dio lugar a una apresurada lectura crítica de los resultados obtenidos, cuando el noveno lugar de España en número de finalistas en aquellos Juegos viene a demostrar todo lo contrario(1).

Trampolín al podio en peso y en halterofilia

medallas olímpicas de latón o de chocolateEn dos casos la descalificación de medallistas por doping ha favorecido a deportistas españoles. Diez años despúes, como consecuencia de la descalificación del campeón olímpico, el lanzador de peso Manuel Martinez (a quien vemos en la foto) recibió el bronce de Atenas y, en halterofilia, Lidia Valentín, inicialmente cuarta en la categoría de -75kg en Londres 2012, está pendiente de recibir el oro tras haber sido descalificadas las tres deportistas que coparon el pódium. Cronológicamente, la última “medalla de latón” corresponde al 49º femenino de Tamara Echegoyen y Berta Betanzos, quienes, en Rio 2016, pese a entrar en la Medal Race ocupando el primer lugar (en apretada puntuación con Dinamarca, Brasil y Nueva Zelanda), quedaron desplazadas al cuarto lugar penalizadas por el séptimo lugar en la  regata definitiva.

(1) Sirva de referencia que, en Atlanta 96, España obtuvo 17 medallas y cuatro cuartos lugares y, en Atenas, 20 medallas y siete cuartos lugares.

Juan Manuel Surroca, periodista experto en Juegos OlímpicosJuan Manuel Surroca, periodista experto en deportes y en olimpismo.
Los artículos de esta sección son reproducciones de su blog, que puede consultarse en el sitio
http://elmarcadordejmsurroca.blogspot.com.es/

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