Fallece Bob Gore, inventor de la membrana Gore-Tex

Bob Gore, creador de Gore-Tex, fallece a los 83 añosRobert W. “Bob” Gore, presidente emérito de la junta directiva de W. L. Gore & Associates, falleció el pasado 17 de septiembre a los 83 años de edad. Bob Gore, cuyos descubrimientos científicos dieron lugar a la membrana Gore-Tex y allanaron el camino para avances en industrias tan variadas como tejidos de alto rendimiento, dispositivos médicos, exploración espacial y filtración, asumió el cargo de presidente emérito en 2018 después de 57 años de servicio en la junta de Gore, 30 de ellos como presidente. Bob también desempeñó el cargo de presidente de Gore desde 1976 hasta 2000.

Durante su mandato como presidente, Gore se convirtió en una empresa de 1.000 millones de dólares. Con motivo de la ocasión en 1996, Bob dijo: «Planeamos dejar un legado a la sociedad y a las generaciones futuras: bebés con corazones reconstruidos quirúrgicamente que viven gracias a nuestros productos médicos; gobiernos de sociedades libres que pueden protegerse mejor gracias a los productos de defensa; comunidades con entornos más limpios y saludables gracias a nuestros productos de filtración y selladores; y sí: gente que simplemente se divierte más al aire libre gracias a nuestra ropa exterior Gore-Tex».

Un inventor prolífico

El compromiso de Bob con la investigación y el desarrollo lo llevó a su descubrimiento, en 1969, de una nueva forma polimérica versátil, el politetrafluoroetileno expandido (ePTFE). La introducción de este innovador material abrió un mundo de posibilidades para productos y más innovaciones. La sustancia proporcionó innumerables aplicaciones de productos nuevos, incluidos los tejidos Gore-Tex, la primera prenda exterior impermeable y transpirable del Mundo y un producto que a lo largo de los años se ha convertido en sinónimo de actividades al aire libre.

La innovación del ePTFE de Bob se produjo en un período a fines de la década de 1960 cuando el gran desafío de investigación para Gore era desarrollar productos para la informática, la exploración espacial y la defensa. Las tendencias en electrónica en ese momento dejaron en claro que los circuitos integrados en miniatura eran la ola del futuro y que se necesitarían menos cables a medida que las computadoras se hicieran más pequeñas.

Descubrió que el polímero PTFE podía “expandirse”

Bob Gore, creador de Gore-Tex, fallece a los 83 añosUna noche de octubre de 1969, Bob estaba investigando un nuevo proceso para estirar PTFE extruido en cinta para roscas de tubería cuando descubrió que el polímero podía “expandirse”. El descubrimiento siguió a una serie de experimentos fallidos en los que intentaba estirar varillas calientes de PTFE en aproximadamente un 10 por ciento.

Resultó que las condiciones adecuadas para estirar el PTFE eran contradictorias. En lugar de estirar lentamente el material calentado, aplicó un tirón repentino y acelerado que inesperadamente hizo que se expandiera a casi un 1.000 por ciento. Esto resultó en la transformación de PTFE sólido en una estructura microporosa que era principalmente aire.

Soluciones innovadoras a una amplia gama de industrias

El avance continuo en la tecnología y la aplicación de ePTFE permitió a Gore ofrecer soluciones innovadoras a una amplia gama de industrias. Hoy en día, ePTFE está en el corazón de los productos que se encuentran en todas partes, desde las profundidades del espacio hasta el funcionamiento interno del cuerpo humano. En el camino, Bob recibiría nueve patentes por su trabajo con fluoropolímeros. Fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ingeniería por sus logros técnicos y en 2006 fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales.

A lo largo de su larga carrera, recibió muchos honores adicionales, incluido el premio John W. Hyatt de la Sociedad de Ingenieros Plásticos por los beneficios para la sociedad a través del uso de plásticos y la Medalla Perkin por la innovación en química aplicada que resultó en el desarrollo comercial de la Sociedad de la Industria Química. (Sección americana). Bob también fue un miembro activo de la American Chemical Society y el ganador del premio Carothers 2019 (Sección de Delaware).

Trabajando en Dupont

Bob Gore, creador de Gore-Tex, fallece a los 83 añosNacido el 15 de abril de 1937 en Salt Lake City, en el Estado norteamericano de Utah, Bob era el mayor de cinco hijos de Wilbert L. (Bill) y Genevieve W. (Vieve) Gore, fundadores de W. L. Gore & Associates (Gore). Bill se unió al equipo humano de Dupont después de la Segunda Guerra Mundial y finalmente fue transferido a la Estación Experimental de Dupont en Delaware.

Mientras todavía estaban en transición, Bill y Vieve compraron un terreno en Newark, Delaware, y comenzaron a construir una casa con la ayuda de Bob y el resto de la familia Gore. Bob llevó una vida adolescente bastante normal, tocando el trombón, participando en atletismo y sirviendo en el gobierno estudiantil. Bob obtuvo su licenciatura en ingeniería química de la Universidad de Delaware y su maestría y doctorado. en ingeniería química de la Universidad de Minnesota.

Investigador precoz

Como su padre, Bob era un emprendedor nato. Como estudiante de segundo año en la universidad, resolvió un desafío técnico temprano que ayudó a poner en marcha la empresa de sus padres, que fue fundada en 1958 en el sótano de su casa en Delaware. Con un enfoque en explorar el potencial sin explotar del fluoropolímero PTFE, Gore sirvió a la industria de alambres y cables durante sus primeros años. En 1969, la tecnología de cable de la compañía aterrizó en la Luna como parte de la histórica misión Apolo 11.

En 1976, Bob sucedió a su padre como presidente y director ejecutivo de Gore. Bajo su liderazgo, la empresa

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