El pádel se hace mayor

evolución del mercado del pádelCuentan que el pádel nació como deporte en Acapulco, en el exclusivo complejo Las Brisas, cierto día de 1969, cuando el empresario Enrique Corcuera aprovechó el muro de su finca para construirse una pista especial de 20 por 10 metros. Quería jugar con sus amigos a un deporte de raqueta, rápido e improvisado, que cambiaba de reglas tan rápido como fuera posible. Uno de sus mejores amigos, el príncipe Alfonso de Hohenlohe, jugaba con Corcuera mientras imaginaba un negocio floreciente en un remoto pueblo andaluz del que se había enamorado. Marbella y el pádel fueron tomando forma durante las vacaciones de estos dos empresarios visionarios. En los años 60, el príncipe exportó la idea de su amigo y construyó dos canchas de pádel en su proyecto más emblemático, el Hotel Marbella Club.

evolución del mercado del pádelEl exclusivo Real Club de la Puerta de Hierro —Puerta de Hierro para socios y amigos— acogió una pista de pádel por recomendación del príncipe y de sus amigos de la jet set mexicana. Cuentan los expertos que, durante una década, el pádel fue el deporte más exclusivo del Mundo, solo conocido y jugado por un cada vez menos reducido grupo de empresarios, nobles y personas de la alta sociedad, hasta que un grupo de aficionados decidió fundar la Asociación de Pádel Argentino (APA), ya en 1983, creando unas reglas y objetivos, inspirados en el tenis, pero también en el golf y en otras disciplinas. Nacía un nuevo deporte de ‘damas y caballeros’, que pronto rompió moldes y barreras sociales calando muy, muy, hondo.

El octavo deporte más practicado

El resto es historia. El pádel se ha convertido en poco tiempo en uno de los deportes preferidos por los españoles —el octavo más practicado— y se augura un brillante futuro a los jugadores profesionales nacionales. Ellas se han consolidado en la cúspide del pádel mundial y ellos están igualando la hazaña. De momento se está constituyendo la Federación Europea, European Padel Association (EPA), un proyecto en el que participa activamente la Federación Epañola y que pretende impulsar y acelerar el desarrollo del pádel en todos los países europeos, dando su propia entidad a este deporte lejos del dominio de la Federación Europea de Tenis.

evolución del mercado del pádelHoy, tras unos años de explosión en los que este deporte se mostraba imparable, han llegado buenos tiempos con tendencia a la calma, la reflexión y la maduración, tal y como nos explican algunos de sus principales fabricantes. «En general este ha sido un año, muy positivo», explica Pedro Martínez -director general y consejero delegado del Grupo Padel Nuestro-. Nosotros hemos continuado en una tendencia de crecimiento progresiva, lo que nos ha permitido seguir realizando inversiones en aspectos clave como el área logística y de recepción y envío de mercancía; un aspecto fundamental para consolidar el crecimiento experimentado en años anteriores, y para estabilizar nuestros procesos logísticos. El ticket medio permanece, más o menos, en los mismos niveles que en el año anterior, si bien se ha notado un ligero incremento. Ese aspecto, en nuestro caso, nos ha permitido mejorar nuestros niveles de rentabilidad y seguir mejorando nuestros márgenes. Es por eso que el año que va a acabar lo va a hacer en una tendencia alcista con la que estamos muy satisfechos».

«El crecimiento ya no es el que era en años anteriores»

También Estíbaliz Reyero, de Comunicación y Prensa de Head España, se muestra satisfecha con el año que acaba de finalizar: «A nivel nacional, según los datos que disponemos, el crecimiento ya no es el que era en años anteriores. Parece que el deporte etá llegando a su madurez y los crecimientos de doble dígito ya no existen. En el caso de Head acabamos el año con un crecimiento entre el 5 y el 10% gracias a los productos de nuestros embajadores, como el actual nº1 Sanyo Gutiérrez».

evolución del mercado del pádelEl reto es mantener estas cifras durante este año, intentado mejorarlas a través de nuevos mercados y nuevos nichos. «Uno de los puntos clave marcados en rojo en el planning de negocio es continuar con la internacionalización del pádel. Padel Nuestro ya está presente con tiendas físicas en algunos países del entorno europeo como Portugal, Italia o Andorra. Contamos además con distribuidores en Holanda y otros países, y hacemos envíos a través de nuestra tienda online a prácticamente todos los países del entorno europeo. En 2018 dimos el salto al otro lado del océano, abriendo una delegación comercial y una oficina con varios trabajadores en México, en la ciudad de Mérida en concreto. Eso nos va a servir de trampolín para abrir nuevas vías de negocio en el escenario internacional del pádel, y sobre todo, para continuar con la expansión del deporte de la pala por todo el Mundo», comenta Martínez.

Algo más para dar empuje a un deporte en evolución

evolución del mercado del pádelPero no solo de internacionalización vive el pádel. La especialización del producto, su sofisticación técnica y la innovación tienen la última palabra en un mercado exigente que cada año pone el listón más alto. «Nosotros esperamos mantener la tendencia positiva -comentan desde Head-. La nueva colección ha sido muy bien aceptada por las tiendas y esto nos predice otro buen año de ventas».

Pedro Martínez, de Padel Nuestro, sueña a lo grande: «Este año nos gustaría, en primer lugar, llevar el pádel a todo el entorno europeo. En segunda instancia nos gustaría conseguir la internacionalización definitiva de un deporte que es de los más practicados a nivel aficionado pero que muchas veces es un gran desconocido por su pequeño impacto en los medios de comunicación deportivos. Entre todos deberíamos sumar esfuerzos para conseguir que el pádel sea uno de los deportes —como todos los de pista— que salga a menudo en periódicos y telediarios. Ese sería un gran paso para consolidar un deporte tan bonito y espectacular como éste».

Accede al reportaje completo en Diffusion Sport nº 507.

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