El pádel busca pista en el exterior

 analisis del mercado del padel en el sector deportivoNo es la gallina de los huevos de oro. Pero sí es cierto que el pádel se ha convertido en una de las categorías reinas en el panorama de la distribución deportiva. Aunque, eso sí, en detrimento del tenis, deporte que reclama mayor condición física y que ha visto cómo en muchos clubes las pistas que antaño acogían raquetas ahora se han dividido para dar cabida a palas.

Pese a que el pádel ha experimentado un auge continuado en los últimos años, bien es verdad que esta categoría no ha podido resolver con éxito algunos problemas. Una distribución poco cuidada, obstáculos en su expansión internacional y la proliferación de marcas son algunos de los handicaps a los que se ha enfrentado (y sigue enfrentándose) esta categoría. Pero no son los únicos.

«Pensamos que el sector está en franca madurez y hace tiempo que se acabaron los crecimientos de dos dígitos -manifiesta Saúl Navarro, director general de Enebe-. Corresponde ser muy imaginativos; diferenciarse, e internacionalizarse. Existe una excesiva oferta. Hablamos de un mercado demasiado atomizado con más de doscientas marcas, siendo gran parte de ellas muy locales».

«Falta de control en la distribución de producto»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoCoincide en la atomización José Antonio Galán, director de Ventas de Lotto Spain, quien señala que «el principal reto reside en profesionalizar la distribución, ya que en los últimos años se ha atomizado mucho, tanto a nivel de marcas como de distribuidores. En muchos casos, esta gran proliferación de marcas y distribuidores han provocado una falta de control en la distribución de los productos».

Por su parte, Ricardo Fernández, director de la división de Deportes de Raqueta de Head Spain, manifiesta que «el pádel en España ha tocado techo; ya no hay los crecimientos del pasado y ahora las marcas buscan cuota de mercado. Esto está llevando a una reducción de marcas. Antes, con un crecimiento de dos dígitos, muchas marcas encontraban lugares en los que vender y más o menos subsistían. Ahora, el pastel no crece y las marcas buscamos coger más trozo de pastel». Para el directivo de Head, los retos en  la actualidad se hallan en «crecer en el mercado español y atacar el mercado extranjero que de momento es pequeño y no crece como desearíamos pero poco a poco hay países que empiezan a ser significativos en las ventas».

«Falta educación sobre el consumidor para que compre en los canales oficiales»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoTambién coincide en la internacionalización Sebastián Ballester, category manager de producto performance en Asics BV Europe: «Creemos que los mayores retos del pádel pasan por su internacionalización, con el fin de llegar a otros mercados. Y, por otro lado, la educación que debe hacerse sobre el consumidor para que compre en los canales de distribución oficiales, haciéndole ver las ventajas que eso le ofrece».

En línea similar se expresa Héctor García, de Tennisteknology, que distribuye la firma Völkl. A su entender, el pádel en España «se encuentra en su nivel más alto. Es un deporte que se ha puesto de moda y que, además, engancha a quien lo prueba. El problema del pádel es que no consigue consolidarse a nivel europeo. Países como Inglaterra, Alemania, Italia o Francia, vecinos y habituales turistas de nuestro país, llevan años intentando introducir el pádel en sus territorios pero el proceso es muy muy lento». En este sentido, Héctor considera que «el principal reto del pádel es llegar a convertirse en un deporte internacional, con instalaciones en todas las grandes ciudades donde poder jugar y practicarlo».

Mientras, Enrique Llorens, director comercial de J’hayber, opina que «la concentración de marcas así como la convivencia con los nuevos canales de distribución», concentran los principales desafíos para el deporte de la pala. «Pensamos que se encuentra en un momento de estabilización o de máximos. Ya estamos “tocando techo”», añade Llorens.

«Por ahora está ganando la batalla la venta irregular e ilegal en algunos casos»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoMás optimista se muestra Javier Morcillo, su homónimo en Drop Shot: «A nivel deportivo, creo que el pádel se encuentra en un gran momento. Ahora mismo es cuando más afluencia de publico se observa en el circuito, más gente se incorpora a su práctica, la retransmisión por televisión es muy importante… También  la mayoría de los clubes tienen escuelas de niños que representan el futuro del deporte». Aun así, Morcillo lamenta que, a  nivel comercial, «no hemos evolucionado nada, a pesar del intento de algunos de nosotros. Por ahora está ganando la batalla la venta irregular e ilegal en algunos casos».

Corrobora esta posición Saúl Navarro, desde Enebe, quien confiesa que, «a nuestro modo de ver, el principal reto al que se enfrenta el mercado es el canal de distribución. Ha ido cambiando y evolucionando muy rápido en los últimos años y es preciso redefinir la relación actual y futura de la ecuación marca-canal-consumidor final. Las malas prácticas de mercado han sido el denominador común en este sector. El pádel está ya muy implantado en nuestro país. Uno de los mayores retos pasaría por obtener un mayor reconocimiento institucional, llegando a ser retransmitido por televisión en horarios más populares».

«El consumidor se fija más en la calidad, la fiabilidad y el prestigio de marca»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoEn lo que se refiere a la evolución experimentada por el pádel, desde Head Spain Ricardo Fernández manifiesta que «el consumidor es cada vez más experto y sabe lo que quiere. No se deja dirigir y es más exigente. Así se fija más en la calidad, fiabilidad, jugabilidad y prestigio de la marca para decidir su compra».

También Enrique Llorens pone en consideración la más alta exigencia de sus practicantes: «El consumidor es ahora un mayor y mejor conocedor de la tecnología aplicada así como un gran comparador de producto».

José Antonio Galán, desde Lotto, recuerda que, «al principio, el consumidor de pádel era más elitista; pero desde hace años este deporte está siendo practicado por todo tipo de público, siendo un deporte al alcance de todo el mundo». El directivo de la filial española de Lotto considera que, «entre los factores que han llevado a popularizar el pádel, uno de ellos ha sido el gran número de centros que se han abierto y el número de marcas que han llegado al mercado, haciendo que los precios sean más asequibles que cuando este deporte comenzó».

«El consumidor es ahora totalmente omnicanal, súper informado, muy exigente y muy sensible al precio»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoMientras, el director general de Enebe, Saúl Navarro, aduce que el consumidor «empezó siendo fiel a una marca y a una tienda; luego pasó a estar abierto a muchas opciones de marca y tiendas (off-line y online). Y ahora es totalmente omnicanal, súper informado, muy exigente y muy sensible al precio. Se interesa en los componentes que dan vida a una pala, en cómo las tecnologías de cada pala hacen que se comporte durante el partido, así como cuál de ellas es la que más se ajusta a su estilo de juego».

El análisis de Héctor García, de Tennisteknology sobre la evolución del consumidor le lleva a apuntar que éste «se ha acostumbrado a un sistema un tanto “diferente” a lo que estamos acostumbrados: Existe un porcentaje altísimo de ventas on line y webs de venta entre particulares, con lo cual el comercio “clásico” sufre esta circunstancia con bajas ventas o precios no competitivos».

«al no respetarse el PVP recomendado ni el canal tradicional, el consumidor final es el mayor beneficiado»

analisis del mercado del padel en el sector deportivoDesde Drop Shot, Javier Morcillo aporta una visión crítica: «Para el consumidor final, el mercado se encuentra en su mejor momento. Es el mayor beneficiado, por el tipo de mercado existente, en el que ni se respeta el PVP recomendado ni el canal tradicional».

«En los últimos años vemos una evolución que nos indica un conocimiento más profundo de los productos, especialmente en las palas -informa Sebastián Ballester, desde Asics-. En cuanto a calzado, podríamos decir que buscan zapatillas algo más ligeras a lo que encontraban hasta ahora».

Mercado del calzado al alza, palas estables

Cabe señalar que Asics concentra un 75% de cuota en el calzado para la práctica de esta modalidad. «El mercado de las zapatillas muestra un ligero crecimiento mientras que en el caso de las palas los indicadores del pasado año, nos indican que está estable», revela Sebastián Ballester.

La firma japonesa, que recientemente ha efectuado un giro importante en el desarrollo de sus palas de pádel, contempla en su oferta modelos específicos para la mujer. Y es que el público femenino se ha sumado de manera importante a la práctica de esta modalidad deportiva.

Enrique Llorens, desde J’hayber, valora satisfactoriamente esta participación femenina: «Desde hace tiempo que es muy positiva, ya que es una excelente consumidora y muy exigente, lo que nos obliga a ser más competitivos».

Accede al contenido completo de este reportaje en Diffusion Sport nº 498

Artículos relacionados