De Carmen Valero a Ruth Beitia

atletismo, mujer y deporte, Juegos OlímpicosCasi medio siglo después de que en Amsterdam 1928 se disputaran las primeras pruebas atléticas femeninas en unos Juegos Olímpicos, el 23 de julio de 1976, al participar en la primera serie de los 800 metros, Carmen Valero se convirtió en la primera atleta olímpica española de la Historia. Carmen Valero llegó a Montreal como flamante campeona mundial de cross, título conseguido en  febrero de aquel mismo año, y como única atleta española inscrita en la cita olímpica doblando en 800 y 1.500 metros. Con el dorsal numero 90, participó en las series de 800 con el único objetivo de tomar el pulso a la pista, donde no se sentía tan cómoda como en el cross, pero con la mente puesta en la prueba de los 1.500 que había preparado a fondo. De hecho, un mes antes había logrado una interesante marca de 4.08.34 y su objetivo era superar la primera ronda clasificándose para semifinales por puestos (cuatro por serie). Carmen corrió en la tercera serie, que resultó ser la más lenta, lo cual le beneficiaba; y se mantuvo en el grupo de cabeza hasta la última curva en que, desplazada por la germano oriental Ulrike Klaplezynski(1), tuvo un trompicón en el que le escaparon segundos vitales que no pudo recuperar en la recta final, acabando séptima con 4.17.65, un tiempo nueve segundos superior al acreditado antes de los Juegos.

atletismo, mujer y deporte, Juegos OlímpicosÉsta es una espina que siempre lleva clavada, aunque meses después Carmen volvió a lo más alto del pódium revalidando su título mundial de cross. En todo caso, su valía y su trayectoria atlética ha sido sobradamente reconocida hasta el punto que Carmen Valero ha sido considerada la mejor atleta española del siglo XX por la Asociación Española de Estadísticos del Atletismo.

99 mujeres han representado al COE en pruebas atléticas de los Juegos Olímpicos; sólo 11 antes de Barcelona’92

atletismo, mujer y deporte, Juegos OlímpicosDesde el debut de Carmen Valero, un total de 99 mujeres han competido representando al COE en las pruebas atléticas de los Juegos Olímpicos, de las cuales sólo 11 lo hicieron antes de Barcelona’92. El balance suma 13 diplomas y dos medallas: la de bronce de Maria Vasco, en 20 kms. marcha, en Sidney 2000; y la de oro en salto de altura en Río’2016, con la que Ruth Beitia rubricó su gran trayectoria.

Los diplomas se reparten entre un reducido grupo de atletas. El primero lo logró en Seúl’88 Maite Zuñiga, séptima en los 800 metros, que añadiría un segundo en Barcelona’92 con su sexto lugar en los 1500. Luego llegaría la quinta plaza de la maratoniana Rocío Ríos en Atlanta’96 y en Sidney’2000, la primer medalla. Casi la mitad de estos diplomas, cinco, han llegado a través de la marcha, ya que, además del bronce en Sidney, Maria Vasco fue 7ª en Atenas y 5ª en Pequín, y en sus tres participaciones Bea Pascual logró tres diplomas: 7ª (2008) y 8ª (2012/2016). En Pequín, doble diploma en los 1500 metros, con el destacable sexto lugar de Natalia Rodríguez y el octavo de Iris Fuentes Pila. Las tres restantes posiciones de finalista se obtuvieron en los concursos: el de Neroa Aguirre, 6ª en pértiga en Atenas’2004, y dos en salto de altura por parte de Ruth Beitia con su séptimo lugar en Pequín’2008 y su cuarta plaza rozando el pódium en Londres’2012.

134 participaciones olímpicas, siendo las dos medallistas las que mayor número suman

atletismo, mujer y deporte, Juegos OlímpicosEstas 99 atletas totalizan 134 participaciones olímpicas, destacando el hecho que precisamente sean las dos medallistas las que mayor número suman: Maria Vasco ha participado en cinco Juegos consecutivos (1996/2012) y Ruth, en cuatro (2004/2016), al igual que Marta Domínguez (1996/2012). Con tres participaciones aparecen Maite Zúñiga, Ana Isabel Alonso, Encarna Granados, Natalia Rodríguez, Concha Montaner, Alexandra Aguilar, Berta Castells y Beatriz Pascual. Otras 12 atletas han competido en dos citas olimpicas.

(1) Ganó la serie con 4.11.62 y acabó logrando el bronce en la final ganada por la rusa Tatina Kazankina a la que Valero había superado contundentemente en el mundial de cross.

Juan Manuel Surroca, periodista experto en Juegos OlímpicosJuan Manuel Surroca, periodista experto en deportes y en olimpismo.
Los artículos de esta sección son reproducciones de su blog, que puede consultarse en el sitio
http://elmarcadordejmsurroca.blogspot.com.es/

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